Samedi 5 octobre 2019

Ce week-end de randonnée à Vichy était organisé avec l'aide de randonneurs locaux, amis de Philippe Roche (76), qui nous ont servi de guides, et que nous remercions vivement.

Tous les participants, nous étions 12 suite à quelques défections de dernière minute, ont apprécié la qualité de l'accueil et l'ambiance conviviale de ce week-end.

La première partie était consacrée à une "petite randonnée", le samedi après-midi, dans Vichy. Nous avons ainsi pu découvrir la ville et son riche passé de station thermale, en profitant des commentaires de notre guide.

 

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Avant le déjeuner libre, nous nous installons à l'hôtel, tout proche de la gare.

 

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Le Hall des Sources, bâtiment emblématique de Vichy "Reine des villes d'eau".

 

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Il a été construit en 1903 et abrite les buvettes des 5 sources utilisées pour la "cure de boisson" :
Célestins, Lucas, Hôpital, Chomel et Grande Grille.
Nous ne manquerons pas de goûter leurs eaux ... avec modération.

 

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En effet, les eaux, très chargées en minéraux, amenées directement aux robinets
depuis les points de captation tout proches, à plus de 40°C pour certaines,
ont des vertus thérapeutiques mais ne sont pas idéales pour désaltérer les randonneurs.

 

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Le grand établissement thermal a été construit entre 1899 et 1903 en bordure du parc des Sources,
dans un style néo-mauresque qui fait son originalité, puis agrandi dans les années 1930.
En 1900, Vichy acueille 40 000 curistes, et près de 110 000 par an à la veille de la Première Guerre mondiale.
La fréquentation atteint son apogée dans les années 1930.

 

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Bien que ses sources soient connues depuis l'antiquité
(on a retrouvé quantité de tasses et gobelets thermaux datant des Ier et IIe siècles),
et que la ville ait été fréquentée par des curistes célèbres, telle la marquise de Sévigné en 1676 et 1677,
les princesses Adélaïde et Victoire, filles de Louis XV, en 1761, 1762 et 1785,
Vichy comptait moins de 1000 habitants à la veille de la Révolution.

 

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La ville doit principalement son essor à Napoléon III, qui y séjourne plusieurs fois de 1861 à 1865,
et lance de grands aménagements : la rivière Allier est endiguée,
des parcs à l'anglaise remplacent les anciens marécages,
des chalets et des pavillons sont édifiés pour loger l'empereur et sa suite.

 

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L'arrivée du train en 1862 joue également un rôle important.
Les distractions ne sont pas oubliées : le Grand Casino (devenu Palais des Congrès en 1995), que l'on voit ici,
est inauguré en 1865, puis l'Opéra, de style Art Nouveau, en 1903.

 

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Le pavillon de la Source de l'Hôpital (dont l'eau est également amenée au hall des Sources).

 

Intérieur, de style Art Déco, de l'église Notre-Dame des Malades, construite entre 1925 et 1933.
Elle est accolée à l'église Saint-Blaise, construite en 1714 sur l'emplacement de l'ancienne chapelle des Ducs de Bourbon.
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Les vitraux de l'église Notre-Dame des Malades, achevés en 1933, sont dus aux frères Mauméjean,
membres d'une dynastie de maîtres-verriers active du début du XIXe siècle jusqu'en 1970, en France et en Espagne
(Joseph, puis son frère Henri, ont notamment travaillé avec Gaudi).

 

1910a061_GPX_egliseNDDesMalades_Vichy L'extérieur est beaucoup plus sobre. Le clocher, achevé en 1956, culmine à 67 m au-dessus du sol.

 

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La source des Célestins doit son nom à l'ancien couvent des Célestins, construit en 1410,
qui était situé sur le rocher qui surplombe son lieu d'émergence naturelle.
Le pavillon, de style néo Louis XVI, a été construit en 1908.

 

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C'est la seule source dont l'eau est mise en bouteille (à Saint-Yorre, quelques kilomètre au sud de Vichy).
Environ 40 millions de bouteilles sont commercialisées chaque année.
Mais on peut aussi la boire sur place en actionnant les robinets plaqués or.

 

Le lycée des Célestins, ancien hôtel des Célestins, construit en 1929.
Il a été, de 1940 à 1944, le siège du Secrétariat d'État à l'Intérieur : police, renseignements généraux, inspection générale des camps, direction des journaux officiels, etc.
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La maison du Baillage, aussi appelée Castel franc, dont la partie la plus ancienne remonte à 1482.

 

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Beaux hôtels particuliers, aux balcons de fer forgé, rue du Maréchal Foch.

 

1910a082_GPX_egliseStLouis_Vichy Le séjour des curistes était également rythmé par les offices religieux.
L'église Saint-Blaise devient rapidement trop petite et Napoléon III ordonne, par un décret du 27 juillet 1861, la construction de l'église Saint-Louis, qui sera ouverte au culte en 1865.