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CONFÉRENCE-DÎNER

CDI

MAISON DES X

Mardi 14 novembre

18 h 30

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LES BRUNEL : DEUX GRANDS INGENIEURS FRANCO-ANGLAIS
Par Gilles MOREAU (58)
Marc Isambard Brunel et son fils Isambard Kingdom Brunel,

Si en France tout le monde connait le nom de Eiffel et sait qu'il fut un grand ingénieur, personne ou presque ne connait le nom de Brunel et pourtant : Marc Isambard Brunel nait en Normandie en 1769 ; en 1792, sous la Terreur, il émigre aux Etats-Unis et 6 ans après s'établit en Angleterre (par amour pour une jeune anglaise) où il devient rapidement un ingénieur de premier ordre. Il contribue, entre autres choses, à rénover les chantiers navals de la Royal Navy et surtout il est l'ingénieur du premier tunnel (aussi grand que les tunnels actuels) sous une vaste étendue d'eau, la Tamise, à Londres. Il est fait chevalier par la reine Victoria (Sir Marc Isambard...). Son fils Isambard Kingdom Brunel, né anglais, surpassa son père comme ingénieur : il en hérita une force de travail incroyable, une foi dans le raisonnement et le calcul, et un instinct qui lui permirent d'aller très loin dans ses entreprises. Il est aujourd'hui connu (enquête de la BBC en 2002) comme le plus grand ingénieur du 19ème siècle en Angleterre ! Il construisit le Great Western Railway qui relie Londres à Bristol et à peu près toutes les lignes de chemin de fer de l'Angleterre du sud c'est à dire aussi tous les ouvrages d'art petits ou grands. Il construisit aussi des ponts suspendus et trois bateaux qui furent chaque fois très en avance sur ce qui se faisait alors, par le tonnage, par la propulsion (hélice), par la technique de construction (en fer). Ces deux hommes contribuèrent indubitablement à la grandeur de l'époque géorgienne et surtout victorienne qui fut l'apogée de l'Angleterre. En leur temps ils inspirèrent aussi Jules Verne et Victor Hugo.